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【來稿】哲學就是用戀愛的心情,開啟與生俱有的智慧!——《簡單的哲學課》導讀

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難度: 
1

哲學是門很特別的學問,因為它不但專業,更強調淵博。哲學牽涉到所有的題材,尤其與人相關,包含從出生到死亡,從心靈到身體,從個人到社會。事實上,哲學不只包含廣泛的題材,而且自古以來,所有的哲學家更以文字寫下他們的思想。這些文字的記錄,不但讓我們感受到智慧,也震撼於這些話語對於人生的啟發。這本書就是要告訴讀者,哲學史中最有意義的幾句話。

所有人都知道哲學重要,但絕大多數人卻不得其門而入。我想主要的原因是,哲學談論的題目太多、太廣,往往導致想要學哲學的人,因為看到浩瀚的內容,產生一種敬畏的感覺。這種感覺讓很多深具思考潛力的人,與哲學這種人類思想精華失之交臂。這可算得上是人生一大憾事了!

我個人就有許多被諮詢的經驗,比如經常被問到有沒有好的哲學書可推薦,讓他們可以感受到學習哲學的喜悅。對於這方面的問題,我常感到難以回答,主要的原因還不是因為哲學內容過多,而是因為找不到一本既豐富又簡單的哲學入門書。這本書要有深度,又能鼓勵哲學的初學者,讓他們在學哲學的路程中,有一個好的開始。為了這個目標,我想介紹《簡單的哲學課》這本書。

本書取名「簡單」,其實這只是一個引子。在書中一開始,作者就為哲學做了一個間接的定義;作者認為,要給哲學一個清楚的定義,是一件幾乎不可能的工作,但是這並不代表哲學沒有定義。剛好相反,哲學的定義在於理解它的內容,而這同時也顯示任何定義都有局限性。因為這個緣故,許多哲學家都反對他的思想被某種主義所代表,但哲學家們也都共享一個高度共識,即哲學就是探討生命的結果。

本書有五大主題,牽涉快樂信仰理性與經驗生死,以及人與社會。這五大主題可以說是所有人都必須思考的對象,因為它牽涉到一個人如何由內而外、由心靈而身體、由世俗而超越、由個人到群體,以及由此岸到彼岸。哲學的討論,讓這些議題變得異常豐富,甚至還會讓我們對於平日確立的認知,產生了根本的轉變。有的時候,這些轉變並不代表思想的弱化,而是外在環境改變時,所一併出現的轉化。

以快樂來講,我們就會有好多種不同論述的方式。有的人強調快樂就是快樂本身,因此會以追求最大的快樂為人生的目標。有些人認為,快樂要轉為真正的幸福,才能夠提升人存在的價值。更有人認為,避免恐懼就是討論快樂時的重點。在追求快樂的問題上,像柏拉圖與亞里斯多德這種先賢大哲也不例外,他們都認為追求真理的方式,就是獲得快樂的保障。同樣的觀念延用在康德身上,我們就會發覺,快樂其實是一個沒有像想像中那麼容易達到的期待。

在宗教的領域中,許多人認為幸福來自於信仰。因為這個緣故,所以以理性自居的哲學家們,對於信仰中的超越性,提出多種批判。馬基維利就很不客氣地否認人有自由意志,尼采認為上帝已死,伏爾泰則以嘲弄的態度看待宗教,馬克思直接認為宗教是人民的鴉片。然而,在本書中你也看到像聖奧古斯丁齊克果,他們以最篤信的態度推崇宗教的超越性。

經驗與理性原來就是兩種相輔相成的能力。因此,除了在經驗主義者洛克的思維下,大多數的哲學家都會強調理性,以作為行為的指引,而經驗就是修正行事結果的依據。這種綜合性的觀點,成就了許多哲學家的思維,讓讀者能夠發現,其實人的理性必須要落實在人間,才會有實質的效果。同時,這個效果也必須在經驗累積的認知裡,成為我們進一步發揚理性的基礎。

在討論到理性與經驗之後,我們面對最深刻的問題,也就是生死。在這一部分中,作者很技巧地將思想家,延伸至劇作家與文學家等。你會發現,有關生死的問題,並不是所有人都像蘇格拉底一樣,看破生死以追求真理。有無神論者認為,生死不足懼,原因並不是因為我們勇敢,而是因為我們對於這個世界理解的緣故。往往,文學家與劇作家更能夠以整全的態度,看待生死這個議題。

最後一章討論的是個人與社會的議題。在本章中所列舉的哲學家裡,至少有一半以上不是我們一般所認知的哲學家,但是他們都具有一個共同的特徵,即對於什麼是社會,提出非常重要的論述。柴契爾夫人為了發揚個人自由,不認為有社會這麼個可以箝制個人的整體。羅馬帝國皇帝奧里略則認為,個人就其本質,就應該是社會,甚至於是宇宙的一部分。

閱讀本書的過程中不難發現,綜合性的論述方式是構成哲學理論發展的主軸。這一點不令人意外,因為哲學的議題,伴隨著人類文明的進步與演化,一直在變動不停的道路上成長,包容不同的想法。老子是整本書中唯一入選的中國思想家,他能夠獲得青睞的主因,就是老子那以自然融合個人與社會的力量。

本書最後還做了一個簡短的結論,在這個結論中,雖然作者依然沒有告訴我們哲學是什麼,但他留給我們一個自由的想像空間。在這麼多議題的論述中,讀者會發現,其實閱讀哲學的真正價值,不在於掌握什麼理念,而是從自由的角度,開發個人針對人生能有的理解。

我以宣揚自由思考的角度做結論,向追求智慧的國人,鄭重地推薦這本書。在我看來,哲學就是用戀愛的心情,開啟與生俱有的智慧!

※ 本文為 史蒂芬, 艾倫., & Stephen A. (2018).  簡單的哲學課. 苑舉正教授推薦序。

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